Учебник. Золотой век динозавров



Золотой век динозавров
Введение

Мезозойская эра – эра  средневековья  в истории Земли – длилась около 165 миллионов лет: с 230 до 65 миллионов лет назад. Мезозой делится на три периода: триасовый, юрский и меловой.

Карта Земли в меловом периоде
Осадочные породы Норфолка в меловом периоде

Участки суши, занимавшие в начале мезозоя огромные пространства, начали раскалываться и опускаться. Материк Гондвана разделился на обособленные Африку, Южную Америку, Антарктиду, Австралию и Индостан. Обширные равнины Северного полушария занимались наступающим морем. Основными полезными ископаемыми этой эпохи являются месторождения нефти, угля и осадочных руд.

 

Флора триасового периода (230–195 миллионов лет назад) всё ещё похожа на пермскую. Полностью исчезают кордаиты и древние плауновидные; повсюду распространяются семенные папоротники и хвойные. Начинается расцвет пресмыкающихся: появились древние крокодилы, черепахи, ихтиозавры, гаттерии, мелкие динозавры. Появились первые млекопитающие и настоящие костистые рыбы. В морях сократилось количество плеченогих, морских лилий и фораминифер; доминируют головоногие цератиты.

Динозавры юрского периода

В юрском периоде (195–135 миллионов лет назад) появляются гигантские хищные и растительноядные динозавры, а также летающие и морские ящеры. Современные слоны по сравнению с ними показались бы карликами; так, некоторые диплодоки превышали в длину 25 метров, а десятиметровый тираннозавр был самым крупным в истории Земли хищником. В конце периода появились первые зубастые птицы. Из растений преобладают папоротники, гинкго, саговники, хвойные. В морях – многочисленные головоногие (аммониты, белемниты), кораллы, иглокожие, радиолярии.

В начале мелового периода (135–65 миллионов лет назад) происходит коренное изменение флоры: возникают первые цветковые растения; в конце периода уже растут тополь, платан, дуб. Широкое развитие получают костистые рыбы. Появляются первые беззубые птицы, сумчатые и плацентарные млекопитающие (сначала насекомоядные, а затем древние копытные и полуобезьяны).


На морском побережье в меловом периоде

В конце мелового периода внезапно вымирают динозавры, летающие и морские пресмыкающиеся, аммониты и белемниты. Среди причин массового вымирания назывались:

  • медленные климатические изменения (смещение земной оси, изменение состава атмосферы, горообразование с последующим изменением температуры и влажности);
  • катастрофы (падение метеорита, резкое увеличение космической радиации);
  • экологические причины (конкуренция с теплокровными млекопитающими, истребление хищниками травоядных животных);
  • генетические причины (образование слишком толстой скорлупы, дегенерация и рождение нежизнеспособного потомства).

Каждая из версий имеет своих последователей и противников, но ни одна из них не может объяснить одновременное вымирание разнообразных групп древних организмов.



 

© Физикон, 1999-2015